古人說得好:「和也者,天下之達道也」。

「和合」思想是中華文化人文精神的精華。看看我們的先哲是怎樣說的:「萬物各得其和以生」、「天地和合,生之大經也」、「和者,天地之正也」。 和合,也就是和衷共濟、兼容並包、協調萬物的意思,在人類走向全球化的今天,益顯其重要的時代意義。

和而不同,萬物育焉

和合的前提,是有容乃大的胸襟。能接受對事物的不同看法,使對立的事物從矛盾走向統一,達致平衡協調的推動力。

中國的思想文化,最講究和合,從和諧、和睦、和平、祥和到合作、和合、融合、結合,「和」和「合」,不乏協調、融通之本意,而又力求以團結、凝聚為旨趣。

人類社會的進步,往往是建基於相互制約、相輔相成,平衡協調的狀態,實現多元並存,前提就必須有和諧的社會基礎。當然,古人所說的「和合」,並不否認矛盾的存在,所謂「君子和而不同」,本就不必強求一致,而是通過克服矛盾,以形成總體上的和諧狀態。求同存異,首先就得承認差異,在不同的基礎上形成和合。換個角度說,和諧是目的,沒有差異,沒有多元化,就難言真正的和諧。

事物的差異性本是客觀存在的事實,正因為和而不同,不同國家、不同民族、不同群體,乃至不同個體,才能和平共處。古人說得好:「和也者,天下之達道也」、「致中和,天地位焉,萬物育焉」。

禮之用,和為貴

「物競天擇,適者生存。」競爭同時也意味著衝突。尤其是在經濟全球化的時代,文明碰撞,是當代文化發展不可避免的課題,任何一個國家的存在都不可能再像過去那樣閉關自守,拒絕與外界接觸。與其他民族交流,相互激蕩,取長補短,乃文明發展的必然前提。和合思想,在這關節上,就仿如一輪潤滑的齒輪,在國與國的衝突中,雖然不一定可完全化干戈為玉帛,但卻有可能消彌烽煙於無形。

孔子曾說:「禮之用,和為貴。」荀子也說:「義以分則和,和則一,一則多力,多力則強,強則勝物。」努力化解各種張力,採取會通化成的態度,自能收到意想不到的效果。現代的中國人最愛說一團和氣、和顏悅色、和氣生財、家和萬事興等吉祥的話語,不正昭示著和合精神的積極意義嗎?

孔子曰:禮之用,和為貴

和諧、並存、共生

全球化的時代充滿著機遇,但也暗伏無數激流。

國與國之間,信仰不同,文化各異,如何協調以達致和諧、並存、共生呢?

或許,借鑒和合的思想,雖不是萬應靈丹,卻能以廣闊的文化包容性和開放性迎接新思想、新觀念,縮短傳統與現代、世界性與民族性、全球化與本土化等多方面的距離,從而最終使不同民族、不同文化與時並進,融入時代的潮流,而又不失民族的特性。

尊重是和合的前提。社會中不同的個體和群體,彼此尊重,達到共同進步的目標。通過相互學習,取長補短,最終將會從互動中達致雙贏的格局。

如此說來,人與自然、人與社會、人與人、地區與地區等各個方面,似乎都可以跟和合思想扯上淵源。

思想是智慧的結晶,隱藏在古老文化中的和合思想,就是最佳的注腳。假若我們能多加留意一二,當會發現,儘管時代在變,千年前的靈光卻依然沒有褪色,嶄新的未來,往往正始於對固有文化價值的重新發掘與弘揚。

特別鳴謝:香港大學、北京大學出版社